Reviews and Comments

Juhana

3Johnny@kirja.casa

Joined 10 months ago

Luen toisinaan kirjoja. Mielipiteet omia.

This link opens in a pop-up window

Wilkie Collins, Joseph Sheridan Le Fanu, Mary Shelley, Nalo Hopkinson, V. Castro, Angela Carter, Marjorie Bowen, Mary Elizabeth Braddon, Ella D'Arcy, Alice Perrin, Kalamu Ya Salaam, Tracy Fahey: Doomed Romances (Paperback, 2024, British Library) 4 stars

"Love will have its sacrifices. No sacrifice without blood. Let us go to sleep now." …

Love is the devil

4 stars

Love can be scary in itself, so it's probably not surprising that in horror that is often an element in stories. Vampires in particular being often the object of tainted love, which this collection of short stories also features.

Content-wise not a bad selection, although not what I expected initially. The stories are more or less commentary of contemporary issues and fears revolving love lives. Some of the stories were, however, quite dated; mere academic curiosities as it were. So in conclusion, a mixed bag.

Some highlights:

  • Carmilla: Le Fanu's famous sapphic vampire novella set the tone for Stoker's Dracula, and while I've read it before, the text is a joy to read.
  • One Remained Behind: a student dabbles in the dark arts to find fame and fortune, but is bound to a phantom bride. Marjorie Bowen's story features some classic deal-with-the-devil twists.
  • The Lady of the House …
Johanna Sinisalo: Auringon ydin (Paperback, Finnish language, 2014, Teos) 4 stars

On vuosi 2013 Suomen Eusistokraattisessa Tasavallassa. Historiallisista virheistä on otettu oppia. Yhteiskuntarauha ja kansanterveys ovat …

Orjattaresi kotimaisille chilipäille

3 stars

Hyvinvointimaa Suomi kääntyy jossain vaiheessa historiassaan domestikoimaan naiset karsimalla ärsyttävät feministit suvunjatkohommista, jättämällä vain miellyttämishaluisimmat yksilöt jäljelle; siitä seuraa (miehille) yhteiskunnallisesti mieluisempaa sukupuolihierarkiaa ajava eusistokraattinen tasavalta. Samalla kun Terveysviraston valvovan silmän alla muut paheet kuten alkoholi on karsittu maasta, alamaailma on kääntynyt diilaamaan uusinta kansanmyrkkyä sitä halajaville: chiliä ja muuta scoville-asteikossa kuumaksi kamaksi luokiteltua. Eräs alamaailmaan sekaantunut uuden ajan nainen onkin sekaantunut hämäräbisnekseen täyttääkseen pikkusiskonsa katoamisen myötä sisimmillään syntynyttä tyhjyyttään.

1900-vuosisadan alkupuoliskon kansanterveydelliset äärimmäisyydet kuuluvat dystopian alkupisteenä. Historiaansa tuntevana suomalaisena on helppo hymähdellä sen ajan tuttua ajatusmaailmaa. Toisaalta tämän rinnalle nostettu chilien diilaus muistuttaa osaltaan Kummeli-sketsiä. En oikein tiedä, miten minun pitäisi suhtautua näiden kahden elementin rinnakkaisoloon, vaikka absurdismilla on paikkansa dystopiakuvauksissa. Ehkäpä minua ärsytti ajatus, jota voisi tiivistää seuraavanlaisesti: "ne vetää päänsä täyteen chiliä, täten tämä on hauskaa". Oli miten oli, en ollut ihan myyty tavasta, jolla tarinaa rakennettiin.

Lukukokemuksena kirja oli kuitenkin otollisen helppolukuinen, ja yhdeltä istumalta voi …

Liisa Keltikangas-Järvinen: Tunne itsesi, suomalainen (Hardcover, Finnish language, 2000, WSOY) 3 stars

Mitä on kypsä elämänhallinta? Onko suomalainen tunneilmaisu niin läpeensä nurinkurista kuin mitä meidät on saatu …

Katso suomalaista!

3 stars

Suomalaisuuden aiheesta kirjoitetaan useimmiten joko historioitsijoiden tai poliitikkojen kynistä, mutta psykologista näkökulmaa harvoin esitetään. Tunne itsesi, suomalainen tutkii erityisesti synnynnäisiä temperamentteja tutkivan psykologian professorin näkökulmasta suomalaisuutta hyödyntäen menneen kansan sananlaskuja vuoden 2000 "tuoreella" tutkimustiedolla.

Ja ankealtahan se näyttää. Karussa maassa kun on eletty, ovat siten maamme viisauden hedelmät katkeria. Varautuminen huonoihin aikoihin lienee kaiken viisauden ydin. Silloin pelattiin varman päälle, ja tuntemattomiin suhtauduttiin varauksella. Tämä perinne on kantautunut mukanamme, eikä nykyäänkään osata iloita onnistumisiamme, vaan suhtaudumme epäillen kaikkeen. Olemmeko onnellisin kansa? No, terve skeptimismi on paikallaan, mutta onhan tässä selvästi ollut hyvää kehitystä verrattuna entisiin aikoihin.

Ehkä mielenkiintoisin havainto on työn luonteen muutos: on totta, että sananlaskujen agraari-Suomessa työn merkitys oli erityisasemassa, eikä laiskureita tai muita unelmoijia suvaittu. Voisi siten kuvitella, että nykyajan suorituspainoitteinen työelämä saisi kiitosta, mutta totuus on yllättäen päinvastainen. Työn lisäksi tärkeintä oli myös sen kiireettömyys: "Ku näät kiiree tuleva, niin käyt istumaa ja lasket kiiree ohitse." …

John Wyndham: Chocky (EBook, 2010, Penguin Publishing) 4 stars

Matthew's parents are worried. At eleven, he's much too old to have an imaginary friend, …

A boy and his alien friend

4 stars

Growing up with a steady diet of British TV-programs, one particular TV-series I remember vividly was "Chocky" with its eerie intro. But apart from that, everything else has faded into obscurity. It was, however, a strong enough impetus to pick up this novel the series was based on.

Despite being written in the late British 60s, this is less groovy Britain and more proper English society, with the associated proper mannerisms of middle class upbringing, which appears nowadays to the foreign reader as quaint. Despite the story revolving around a singular boy and his intangible friend, the occasional use of whisky and tobacco in the story reminds us the narrative is that of the adult father's. This underlines the premise of the story, which focuses on the adult anxieties of not just parenting, but of the world we build for our children.

Some might have made a parallel to that …

reviewed Kuolleen silmät by Mika Waltari

Mika Waltari: Kuolleen silmät (Hardcover, Finnish language, 2023, WSOY) 3 stars

Mika Waltari julkaisi salanimellä Kristian Korppi kauhukertomuskokoelman Kuolleen silmät (1926) vain 17-vuotiaana. Edgar Allan Poen …

Nuori Waltari kauhukirjailijana

3 stars

Suomea ei voi syyttää rikkaan kauhukirjallisuuden historiansa vaalimisesta: ne pienet tarinat, mitä Suomesta löytyy sen menneisyydestä, ovat unohtuneet erinäisten aikakausilehtien sivuihin. Yksi lajityypin aikakausi kuitenkin koettiin 1920-luvulla etenkin tulenkantajat-kirjailijaryhmän ympärillä. Sen aikana nuori Mika Waltari julkaisi Kuolleen silmät -antologian salanimellä Kristian Korppi. Ristiriitaisen vastaanoton saanut julkaisu onkin jäänyt pitkään kirja-antikvaarien kokoelmien helmiksi, joista on saanut pulittaa tuhansia euroja.

Pseudonyymistä voi jo päätellä osan vaikutteista, ja osa tarinoista ovat ajan henkeen kuuluvia pastisseja. Tarinoissa näkee jo merkkejä tulevasta kirjailijan urasta, esimerkiksi muinainen Egyptin teema nousee jo tässä vaiheessa esille "Muumio"-tarinassa, ja uudelleenjulkaisun mukaan liitetyissä irrallisissa tarinoissa näkee osia tulevista romaaneista. Sisällöllisesti varsinaisen antologian tarinoissa silmillepistävintä on kuitenkin sen hekumallisuus: valtaosa tarinoista pyörivät kohtalokkaissa naisissa, ja kuvailut kääntyvät useimmiten aistillisiksi. Tämän voi pistää osittain tekijänsä nuoruuteen, hän oli hädintuskin täysi-ikäinen alkuperäisen julkaisun yhteydessä, ja kirja herätti hänen opiskeluahjona toimineen Helsingin yliopiston professoreissa pahennusta. Vanhemmiten Waltari päätti jättää kirjan kokonaan taakseen, jolloin uutta …

Mika Waltari: Kuolleen silmät (Hardcover, Finnish language, 2023, WSOY) 3 stars

Mika Waltari julkaisi salanimellä Kristian Korppi kauhukertomuskokoelman Kuolleen silmät (1926) vain 17-vuotiaana. Edgar Allan Poen …

Luettavana harvinaisempaa herkkua, nimittäin silloisen Kristian Korpin kirjoittamia kauhutarinoita; samalla tulee jatkettua lukemistoni Edgar Allan Poe -teemaa. Ennen tätä uutta painosta olisi joutunut pulittamaan tuhansia euroja yhdestä kuluneesta kopiosta, joten tämä on tervetullut kulttuurihistoriallinen lisäys.

Mona Bling: 23 transmyyttiä (Paperback, Finnish language, 2022, Into kustannus Oy) 3 stars

"Oman identiteetin, oman elämän narratiivin ja oman tilan haltuunotto ovat rohkeita ja voimakkaita tekoja maailmassa, …

Transetikettiä normoille

3 stars

Transasiat ovat olleet viime aikoina pitkään tapetilla, ja tiedonnälkäisenä (ei niin paljon) lihaa syövänä cisheteromiehenä tämä opas avaa hieman uutta näkökulmaa ja muuta ajateltavaa. Somevaikuttajana toimiva Mona Bling kirjoittaa yleistajuista tekstiä, jopa arkisesti. Tämä ei sinällään ole huono asia: tekstissä paistaa läpi omaäänisyys, mikä sopii kirjan aihepiirin luonteeseen kun kirjoitetaan transsukupuolisuudesta kokemuksena eikä pelkästään eriteltävänä ilmiönä.

Suurin ansio kirjalla taitaa olla sen tavasta opastaa ihmisiä oikeanlaisen etiketin hallitsemiseen transihmisten kanssa ollessa. Sitä voisi luulla, että siihen riittäisi peruseleet, mutta siihen liittyy muutakin, kuten miten käsitellä transihmisten historiaa ihmisten kesken. Myyteissä käydään läpi myös kirjoittamisen aikaan ajankohtaisia puheenaiheita, mikä myös sitoo kirjan omaan aikaansa, hyvässä että pahassa.

Käytännössä siis hyvä lähtöpiste asiaan tutustuville. Vaikka myyttejä purkaessa jää toisinaan mieleen vasta-argumentteja, se avaa tien aiheen syvempään tutustumiseen.

Otfried Preußler: Mustan myllyn mestari (Hardcover, Finnish language, 1978, WSOY) 4 stars

Nelitoistavuotias Krabat saa unessa käskyn mustilta korpeilta: hänen on lähdettävä Schwarzkollmin myllylle. Mylly on pelottava …

Harry Potter saksalaisena satuna

4 stars

Velhokoulut ovat nykyään aika tunnettu teema nuorisokirjallisuudessa, mutta osattiin sitä ennen Harry Potteria. Kirjassa kiertelevä kerjäläispoika värvätään oppipojaksi synkkään myllyyn yhdentoista muun myllärin seuraksi. Sen mestarilla on vielä synkempi salaisuus: vaikutusvaltaisena noitana hän sivutoimena opettaa mylläreilleen mustaa magiaa, ja pikkuhiljaa päähahmolle alkaa hahmottumaan, mitenkä suuressa vaarassa hän on.

Tästä on oletettavasti otettu vaikutteita Saksan rikkaasta kansantarinoiden kokoelmista. Myllyssä ei voi välttyä kuoleman läsnäolosta, joten tämä ei välttämättä sovellu kaikkein pienimille, piirteiltään tämä menee enemmänkin teinien puolelle. En tosin sano, etteikö aikuisetkin voisi saada tästä lukunautintoa: tarinassa on selkeä draaman kaari, ja loppua kohden panokset alkavat koventua. Joku iloton ehkä sanoisi, että tarinoiden hahmot ovat hitusen yksioikoisia, mutta jos suhtautuu tekstiin kuin satuun, sujahtaa paremmin kirjan maailmaan.

Otfried Preußler: Mustan myllyn mestari (Hardcover, Finnish language, 1978, WSOY) 4 stars

Nelitoistavuotias Krabat saa unessa käskyn mustilta korpeilta: hänen on lähdettävä Schwarzkollmin myllylle. Mylly on pelottava …

Tämä oli edesmenneen Jyrki J. J. Kasvin lukusuositus silloin aikoinaan, kun hänet tunnettiin Pelit-lehden Wexteen-kolumnistaan. Tiedä kuinka monta muutakin tärkeää kirjavinkkiä tuli sieltä poimittua.

Edogawa Ranpo: Japanese Tales of Mystery and Imagination (2012, Tuttle Pub.) 5 stars

Japanese Tales of Mystery and Imagination contains nine bloodcurdling tales that combine the quick tempo …

Poe of the Rising Sun

5 stars

While not the first Japanese mystery writer, Edogawa Rampo was one of the most influential. As the name implies, he was an avid fan of Edgar Allan Poe, and this collection of short stories were the first ones translated to English with his cooperation back in the 50s. And an interesting collection it is. These are of distinguishably Japanese affair, with the kind of sensibilities one wouldn't usually expect in western fiction.

While most stories are about murder cases, which are quite enjoyable, part of the collection are what is called "ero guro nansensu" or erotic grotesque nonsense, which dials up the weirdness factor. Most famous of these stories is "The Living Chair", where a craftsman constructs himself inside a resting chair out of a whim, subsequently losing his mind over the one sided "love affairs" to the women who sit on his work – and on him.

So there …

J. G. Ballard: The Atrocity Exhibition (EBook, 2009, HarperCollins Publishers) 4 stars

First published in 1970 and widely regarded as a prophetic masterpiece, this is a groundbreaking …

Sex and Psychosis

4 stars

Cool post-modern prose that rewrites psychoanalytic academic texts into self-studies of psychosexual psychoses. Each chapter starts anew with the same cast and a new theme that throws a warped scientific light on the many collective traumas and obsessions of the modern era.

It's stylistically clinically detached from the developing sexual perversions it exhibits, presenting them neutrally to the reader like a science paper, with the female form reduced to geographic and anatomic terms, as warm as a cadaver on an autopsy table. This is less sci-fi and more psy-fi: beneath the cold clinical veneer pulses a black heart of primal human behaviour, Freud's love and thanatos freebasing. No wonder the cool kids from art school lapped this stuff up.

However, there is incohesion, even if this is an anthology book of previous works. While there are some classic pieces included like "Why I Want to Fuck Ronald Reagan", they feel …

Veikko Huovinen: Hamsterit (Hardcover, Finnish language, 1979, Suuri Suomalainen Kirjakerho, WSOY) 4 stars

Hamsterit on huovismaista huumoria parhaimmillaan: lämmin ja sydämellinen tarina, josta ei hirtehistä satiiriakaan puutu. Jo …

Suomalaismiesten välisestä ystävyydestä

3 stars

Miehet eri lähtökohdista löytävät yhteisen harrastuksen rakentamalla yhdessä talvivaraston. Tässä ollaan ehkä suomalaismiesten ystävyyssuhteiden ytimessä, miehet kun ei puhu joutavia vaan täyttä asiaa. (Tai näin väitetään.) Hamstraajien mestari-oppilas suhde on Huovisen satiirisen huomion kohteena, valtasuhteesta kuitenkin on kysymys. Huovinen on selvästi ottanut vaikutteita Gogolista, niin tuttua on karikatyyrien ja kertojaäänen käyttö, mutta kirja on ehtaa suomikirjallisuutta maalaisromantiikalla ja luontokuvauksellaan.

Helppoa luettavaa, mutta minulle ehkä liian imelää, olkoonkin että pientä ironiaa ja sarkasmia on siroteltu nostamaan lisämakua. Tästä ei jää paha mieli kenellekään – mitä nyt pari vanhahtavaa rasistista ilmausta ponnahtaa silmille. Viattomampaa aikaa, kait.

Juri Nummelin: On Suurten Muinaisten aika (Paperback, Finnish language, 2023, Kustantamo Helmivyö) 3 stars

On Suurten Muinaisten aika on kosmoksen paras (anti-)vaalikirja, jossa paljastetaan Paavo Väyrysen yhteydet Shub-Niggurathiin ja …

Iä iä Väyrynen fhtang!

3 stars

Content warning Paavo Väyrynen